诺丁汉森林由保级到奇迹升上英超神奇主教练难忘利物浦启蒙岁月

诺丁汉森林重返英超,最大功臣肯定是今季中途接手的主帅库珀(Steve Cooper)。森林赛季初7战得1分,彷佛直往英甲冲下去,但库珀领军后,球队成绩反弹,最后升上英超,令人难以置信!库珀是英国球坛其中一位最具潜力的主帅,曾在利物浦青训营耕耘,带领英格兰U17赢过世少杯,近年执教英冠球队,更连续3季打入附加赛争升班,到今年如愿登上顶级联赛。

去年9月,森林危在旦夕,头7场联赛只得1分,是他们108年历史以来最差的开季成绩,领队晓顿下台。那时候,大家以为森林今季都是以护级为任务,能留在英冠已是最大的成功。然而,库珀神奇地令森林脱胎换骨,不但远离降班区,升上上游,更一度有力挑战头两名的直接升班资格。最后,森林以第4名完成,打入附加赛,赢出这场价值1.7亿镑的决赛,升上英超。

42岁的库珀是英国球坛新一代领队的代表之一,他没有像谢拉特、林柏特那样亮丽的球员生涯,在韦尔斯联赛打滚,早早就兼任教练,并去考取执照。由1998到2008年,他当了10年青年军教练;27岁时,他考取了最高级的欧足联职业牌照,是其中一位最年轻考得这个资格的教练。

库珀教练生涯甚至是人生的转折点是2008年,他获利物浦聘用,由低做起,先教U12梯队,接着一步步升职,任教U18,直至2013年离任;任内,他培养了斯特拉、阿诺德等球员。

「我在利物浦度过5年最好的时光,现在回望过去,那是我人生中重要的经历。」库珀在3月的访问中说:「你总是要为工作的机构竭尽全力,而不是为了个人从中获得什么。不过,当我离开利物浦时,比起我当初加入时,成为了一个更好的教练。」

库珀表示,在利物浦担任青年军教练时,遇上影响他执教生涯最重要的人,就是西班牙教练施古拉。施古拉在2009至2012年担任利物浦的青训技术经理,之前教过奥林比亚科斯及巴塞罗那B队;当他离开利物浦后,成为巴萨的青训主管,并曾任巴萨的足球总经理。对库珀而说,施古拉简直是他的启蒙恩师。

库珀说:「施古拉在过去及现在都对我有很大影响,我现在还有找他聊天讨论。他帮我去了解究竟比赛可以怎样踢,如果按这种方法踢需要什么。不只是比赛,还有训练的方法,你怎样去帮球员做好准备去踢出你想要的足球。他教晓我背后的理论,以及怎样做到这一切。」

库珀续说:「施古拉给我最重要的讯息是,你一定要清楚知道,你想球队踢成什么样。这个也是我现在引以自豪的地方,我明确知道球队何时是做得对,以及希望他们前进的目标。施古拉引领我到一条完全不同的道路。做教练最重要找到自己的风格,还有信念。因为到最后,你是希望球队可以反映出你的理念。」